Дождевая вода, падающая на крышу, направляется по водосточным желобам и трубам в резервуар. Прежде чем покупать, тщательно просчитайте ваши возможности. Выберите наиболее подходящее место для установки резервуара. Помните, что он необязательно должен занимать большую площадь. Возможные варианты - боковые проходы и помещения под домом или рядом со служебными постройками. Ливневые системы обычно размещаются под водосточными желобами и самотеком снабжают водой наружные водопроводные краны. Они вмещают до 1500 л воды. Некоторые модели представляют собой прямоугольные полиэтиленовые модули, соединяющиеся друг с другом. Их можно размещать у стен и в узких пространствах, куда не могут поместиться обычные резервуары. Водяные ограды или водяные стены представляют собой пластиковые контейнеры, которые играют роль изгороди или экрана в саду. Резервуары-баллоны из гибкого пластика размещаются под полом или дощатым настилом и могут быть соединены друг с другом для увеличения емкости.

Тщательно продумайте, где бы вы хотели использовать дождевую воду, и подсчитайте, сколько воды вам потребуется. Изучите характер распределения осадков в вашей местности. Если большая часть осадков выпадает в течение одного климатического сезона, значит, вероятнее всего, воды в резервуаре будет недостаточно для полива сада в засушливые месяцы. Для домашних нужд достаточно резервуара объемом 2000 — 5000 л.

Резервуары обычно делают из трех видов материала, таких как: бетон - которые устанавливаются под землей, а значит не требуют много места, но есть недостаток – могут треснуть; стекловолокно – легкий и устойчивый материал, недостатком является хрупкость таких резервуаров; резервуары из пластика – наиболее подходящие для сбора воды, устойчивы к ультрафиолетовым лучам, долговечны; из стали – экономичные, с ограниченным сроком службы из-за ржавления конструкции.

Резервуары устанавливают и оснащают для разных нужд. Существует целый ряд приспособлений для регулирования и обеспечения подачи воды. Проконсультируйтесь со специалистами, безопасны ли материалы, из которых изготовлены кровля и водосточные желоба. Крыши из асбеста, крыши, покрытые свинцовой гидроизоляцией, покрашенные свинцовой краской или покрытые гудроном или битумом, таковыми не являются. Подумайте о таком подсоединении резервуара к водопроводной сети дома, чтобы дождевик: воду можно было использовать для туалета и стирки. Рассмотрите возможность установки  резервуара  над поверхностью земли или использование системы водосточных желобов, чтобы сила тяжести обеспечивал; нужный напор воды, чтобы увеличить давление воды в резервуаре, в котором не используется сила тяготения, установите электрический насос. Насосы не дороги и просты в применении, не работают довольно шумно. Есть возможность установить специальное устройство, которое отводит первоначальный сток воды, содержащий обычно большую часть грязи и мусора, в отдельный коллектор. Приобретите индикатор для контроля за уровнем воды в резервуаре. Установите на все впускные и выпускные отверстия сетчатые фильтры, чтобы в резервуар не попадал мусор и насекомые. Подумайте о приобретении защитных устройств для водосточных желобов, чтобы в них не попадала листва. Это улучшит качество воды.

Регулярно используйте воду из резервуара. Это оправдает ваши расходы и не даст воде застояться. Рекомендуется спускать воду и чистить резервуар, по крайней мере раз в 2 году, регулярно обрезать ветви деревья и кустарники, нависающие над крышей, защитные устройства должны плотно закрывать резервуар и другие отверстия. Свет, проникающий в резервуар, стимулирует рост водорослей. Не желательно пить воду из резервуара, если только она не прошла процесс очистки.